Posteado por: franciscopastor | agosto 23, 2016

Pregón de la Virgen de la Peña de Mijas

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¡Oh, Emperatriz de la Gloria, Reina de Mijas,

Madre de Misericordia, auxilio del pueblo cristiano,

refugio del género humano, vencedora de todas las batallas de Dios!

¡Qué pregón tan glorioso para ti, María!

Porque has sido elevada por encima de los ángeles

y con Cristo triunfas para siempre.

¡Santísima Madre de Dios! Aquí me presento delante de Vos

para tributaros mis pobres obsequios.

Soberana Reina de los Ángeles, María Santísima de la Peña,

Madre de Dios y Señora nuestra,

refugio y amparo de todos los pecadores:

Nosotros, vuestros humildes esclavos, postrados a vuestros pies,

con el más profundo respeto nos acogemos

al sagrado refugio de vuestra protección soberana

y os pedimos nos recibáis por vuestros hijos

y nos agreguéis al número de vuestros humildes siervos.

Reverendo señor cura párroco, excelentísimo señor alcalde, excelentísimas autoridades, representantes de las distintas cofradías y hermandades, hermano mayor y miembros de la junta de gobierno de la Hermandad Parroquial de Nuestra Señora de la Peña, patrona y alcaldesa perpetua de Mijas; mijeños, hermanos todos en Cristo:

No creo exagerar si afirmo que esta tarde, ante todos ustedes, en este precioso paseo del Compás, atalaya bendecida por Dios sobre el Mediterráneo, me encuentro ante el desafío más grande desde que soy hermano de la Virgen de la Peña. O lo que es lo mismo: al reto más grande desde que nací. Porque, para la gran mayoría de los niños mijeños, nacer es sinónimo de colgarse la medalla de esta Hermandad y ponerse bajo el manto protector de nuestra patrona.

Fue un viernes, víspera de la Virgen del Carmen. Estaba en el trabajo. Por esos días vivía pegado al teléfono las 24 horas. Mi hijo Carlos estaba a punto de llegar y esperaba que mi mujer me pudiera llamar en cualquier momento. Por eso, vi el mensaje que me envió D. Francisco casi en tiempo real: “Tengo una propuesta bonita para ti. Llámame cuando puedas”. No creo que tardara más de un minuto en devolverle la llamada y reconozco que en ese tiempo fueron muchas las cosas que se me pasaron por la cabeza, aunque ninguna como la que escuché sólo un instante más tarde: ¿Quieres ser pregonero de la Virgen de la Peña? ¿Pregonero? ¡Claro que sí! Le dije, fruto más de la inconsciencia que de la reflexión.

Inmediatamente estallaron en mi cabeza mil y una ideas que apenas me dejaron dormir los primeros días; y los segundos, tampoco, ordenándolas y escribiéndolas. Y en medio de todo eso -lo reconozco-, más de un bajón. ¿Cómo he podido irme tan de ligero? ¿Cómo no me lo he pensado mejor? ¿Es que me he vuelto loco? ¿Qué le digo yo a la gente de mi pueblo de la Virgen de la Peña?

Aunque espero no perderle nunca el respeto, admito que no le tengo especial miedo al folio en blanco. Escribir fue mi vocación desde bien pequeño y, gracias a Dios, con ello me gano la vida. Noticias, reportajes, notas de prensa, discursos… Prácticamente me paso el día escribiendo. Ante cada nuevo reto hay que pararse y pensar qué es lo que se quiere decir exactamente. Las letras van uniéndose entonces para formar palabras y estas palabras, a su vez, frases, mensajes, informaciones. Y todo ello hay que intentar decirlo de la forma más clara y concisa posible.

Lo de hoy, sin embargo, es más difícil: hablar de la Virgen de la Peña. La misión sería casi imposible si no contara con su ayuda. ¿Qué le digo yo a esa mijeña que todas las tardes viene a este santuario y se pone ante la Virgen para contarle que su hijo está en paro y que lo está pasando mal y que a ver si le echa una mano? ¿Qué le digo yo a ese otro vecino que hacía tiempo que no se pasaba a ver a la Virgen pero que ahora la tiene todos los días en su boca para pedirle que le ayude con ese problema que se ha presentado en su casa? ¡Ay, Madre mía de la Peña!

María es mi madre. Y hablar de una madre siempre es difícil. Y, desde luego, nada objetivo. Ya he dicho en alguna ocasión que soy mariano porque soy cristiano y soy cristiano porque soy mariano. Creo, de hecho, que soy mariano congénito. La Virgen me ha acompañado en todos los momentos importantes de la vida. Fui bautizado en nuestra cinco veces centenaria parroquia de Mijas, ante la imagen de la Inmaculada. La Virgen del Carmen fue testigo de la primera vez que me encontré con su Hijo Sacramentado. Por mis venas corre sangre cofrade, siempre devoto de Nuestra Señora de la Soledad. Pregonero de la Virgen del Rosario Coronada, vecino durante muchos años de Nuestra Madre de la Victoria, patrona de Málaga y su diócesis.

Pese a tantos títulos y advocaciones, María sólo hay una. Como madre no hay más que una. Pero todos tenemos alguna foto que conservamos con un cariño más especial porque pensamos que en ella nuestra madre sale mejor. Para mí, esa foto especial de María se llama Virgen de la Peña. Y me ha acompañado siempre. Su imagen va conmigo allá adonde quiera que yo vaya. Su foto fue lo primero que entró en mi casa y vela mis sueños desde la mesita de noche. Ella ha estado conmigo en momentos buenos y en otros que no lo eran tanto. Cuando el peligro acecha, cuando hay algún éxito que celebrar, cuando la enfermedad se presenta, cuando la duda atenaza… y en otras tantas situaciones que se quedan entre Ella y yo: la Virgen de la Peña siempre ha estado ahí.

Por eso, cuando llegó el momento de ponerme escribir, eché la vista atrás y volví a recrearme en esa magna procesión que recorrió las calles de nuestro pueblo aquel histórico 2 de junio de 1986, cuando celebramos el IV centenario de la aparición de su bendita imagen en estos mismos jardines; o en esa otra, más humilde pero no menos cargada de sentimientos, hace cuatro años, cuando devolvimos su imagen recién restaurada a la ermita tras el cobarde ataque que sufrió a manos de unos desalmados.

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Entre tantos recuerdos hay uno que está especialmente vivo en mi memoria. Tanto que si cierro los ojos puedo ver de nuevo a ese niño que un día fui. Era entonces poco mayor que mi hijo Juan y estaba aquí mismo, en el primer banco de la emita, cogido de la mano de mi abuena Antonia, que se afanaba en enseñarme la Salve repitiendo una y otra vez las primeras estrofas: Dios te salve, Reina y Madre de Misericordia. Bien sabía ella que María es, verdaderamente, una de las grandes puertas de entrada en la misericordia divina.

Sé que no es casualidad que Ella misma me inspirara este recuerdo a la hora de iniciar este pregón. María ha sido siempre la madre de la misericordia. Salve Regina, Mater Misericordiae, lleva siglos cantando el pueblo cristiano. Dios te Salve, Reina y Madre de Misericordia, volveremos a saludarla dentro de unos días cuando entre en la Parroquia entre los aplausos y los vivas de los mijeños.

Precisamente, Su Santidad el papa Francisco ha tenido a bien convocar al mundo entero a un jubileo extraordinario, un año santo, para que volvamos nuestra mirada a la misericordia divina. Y nadie nos muestra mejor esa misericordia que María. Como cantamos en el bellísimo himno de la Virgen de la Peña, al Compás de Mijas, como ansiada meta, devotos acuden de la tierra entera, por ver a la Virgen, por ver a su Hijo, que Ella en sus brazos con amor nos muestra. Nadie como Ella nos puede mostrar la misericordia, porque Ella la llevó dentro. Ella es su madre.

Mi alma que está angustiada

de ansia de amor y verdad,

acude a ti fiel María

para a Jesús con piedad

ver en la noche estrellada.

Que la luz de tal aurora

es por demás tan brillante

como el sol a mediodía,

para mirarla radiante

si no vienes tú, Señora.

 (Rafael Marañón)

Como indica la propia etimología de la palabra, misericordia es tener el corazón conmovido por la misera de los otros y, como explicaba el papa San Juan Pablo II en la encíclica ‘Dives in misericordia’, este amor misericordioso se manifiesta ante todo en contacto con el mal moral y físico. La misericordia es, por tanto, la compasión ante cualquier sufrimiento, cualquier desgracia; también ante el pecado y las circunstancias que acarrea.

Por eso, María sabe más que nadie de misericordia. ¿No es Ella madre? ¿Y no son precisamente las madres las que tienen con sus hijos una mayor compasión? Todos sabemos que las madres, naturalmente, tienen una ternura, una compasión espontánea, para aquellos que sufren. El ser humano, para acoger a una mujer como madre tiene que aceptar su ternura maternal, el amor misericordioso. Como lo subraya el Papa, el amor misericordioso de María “se funda sobre el tacto singular de su corazón materno, sobre su sensibilidad particular, sobre su especial aptitud para llegar a todos aquellos que aceptan más fácilmente el amor misericordioso de una madre”.

En el Evangelio de San Lucas hay un ejemplo clarísimo de cómo entiende María la misericordia. Ella, embarazada como estaba, no duda en recorrer un montón de kilómetros para visitar a su prima, embarazada también, aunque con mucha más edad y achaques, para ayudarle y compartir con ella las dificultades. Y cuando Santa Isabel se pregunta que quién es ella para que la visite la Madre del Señor, María proclama esa bellísima oración, el Magníficat, que podríamos decir que es como el legado de la Virgen, el mensaje que María nos deja a todos sus hijos y en el que proclama la misericordia de Dios para con Ella y toda la humanidad:

Proclama mi alma la grandeza del Señor,

se alegra mi espíritu en Dios, mi Salvador;

porque ha mirado la humillación de su esclava.

Desde ahora me felicitarán todas las generaciones,

porque el Poderoso ha hecho obras grandes por mí:

su nombre es santo y su misericordia llega a sus fieles

de generación en generación.

Efectivamente, la misericordia de Dios llega a todos los hombres, de todas las épocas, de todos los países. De generación en generación. Y es María la puerta singular de esa misericordia. Porque nadie como Ella ha acogido ese misterio en su corazón. Nadie como la madre del Crucificado ha experimentado el misterio de la Cruz, en la que se encontraron con una trascendencia nunca jamás vista la justicia y la misericordia.

Por eso, aunque crean algunos que eso son cosas de antiguos o de beatos, oraciones desfasadas y sin sentido, cuando llamamos a María madre de misericordia lo estamos haciendo con un profundo significado teológico, que expresa la preparación particular que tuvo el alma de la Virgen, sabiendo ver a través de toda la humanidad aquella misericordia de la que “por todas las generaciones” nos hacemos partícipes según el eterno designio de la Santísima Trinidad. Los mijeños conocemos bien la enorme misericordia que Dios lleva derramando sobre nuestro pueblo a través de la Virgen de la Peña “de generación en generación”. Su fama de milagrosa viene de antiguo y ha traspasado nuestras fronteras.

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“De lejos, de muy lejos, viene la señora Francisca, a pie, sosteniendo el cuerpo débil de su nieto, el pequeño Enrique, paralítico desde hace años. El pequeño Enrique que ha perdido a su padre, enfermo y mutilado de la reciente guerra entre España y el Rey Sol, abraza el cuello de la anciana con sus manecitas blancas en las que se transparentan las venas de un azul celeste. Allá, en la aldea perdida entre los pliegues de los montes resecos, queda la buena madre, al cuidado de sus hermanitas a las que recuerda con dulce nostalgia. Gruesas gotas de sudor resbalan por el rostro cetrino y, bajo el brazo, las muletas del enfermo. Las manecitas de Enrique le agrietan la garganta y le producen tal fatiga, que sus ojos estriados de sangre se velan como tras una nube; pero ella anda y anda sin cesar, confiada en que la Virgen de la Peña ha de restaurar la salud del nieto que será sostén de la familia (…)”.

Al fin, tras una noche plagada de penalidades, llegaron al Compás, amplia alameda rectangular a la que da sombra ramas de álamos gigantes. Al frente está la gruta donde la hornacina excavada en la piedra cobija a la efigie milagrosa refulgente de luz. La multitud se apretuja por entrar en la capilla cuya cancela de hierro está a punto de caer por la fuerza del aluvión humano. ¿Y todos estos se curarán, abuelita? ¡Sí, todos, todos! -contestó con profunda certidumbre la abuela Francisca. Acaso ahora, dentro de un año, o dentro de diez. Pero el que crea se curará.

Cuando llegó su turno, la señora Francisca dijo al hermano Diego de Jesús María y San Pablo, el que con sus propias manos había excavado esta ermita: Por favor, un ruego quiero haceros: que mi pobre nieto pueda besar las plantas de esta milagrosa imagen, que se me ha aparecido en sueños revelándome que sanaría si peregrinaba a este santuario, besando sus plantas y pidiendo al Señor por su mediación la salud perdida. La tradición cuenta que en el momento en el que el niño posó sus labios exangües en las plantas de la imagen se sintió completamente curado y brincando recorrió por sí solo varias veces el recinto de esta capilla. Momentos después, la abuela Francisca, con lágrimas de emoción, prendía sobre la escultura prodigiosa dos piernas de plata en reconocimiento del milagro realizado.

Este milagro, que ha llegado a nosotros gracias al escritor Diego Vázquez Otero, sucedió el 8 de septiembre de 1683, sólo un año después de que Nuestra Señora de la Peña fuera proclamada patrona de Mijas en la plaza de los Álamos, en la plaza de la Constitución, en esa plaza de Abajo que es corazón e historia de nuestro pueblo. Y que espero -creo que se me entiende a la perfección- lo siga siendo muchos años. Lo digo más claro: que no sea destruida la plaza de Abajo.

Puede que el milagro de la señora Francisca y su nieto Enrique sea uno de los más espectaculares de la Virgen de la Peña. Pero no es el único. ¡Ni mucho menos! La Virgen de la Peña, como la roca que tocó Moisés en mitad del desierto, es todo un manantial de misericordia que brota en el Compás y se desparrama como un caudaloso río por nuestras calles y nuestras cuestas, desde Osunillas a Calahonda, desde Las Lagunas a La Cala, de Valtocado a Entrerríos. ¿O alguien duda de que fue la mano de la Virgen de la Peña la que evitó que nuestro pueblo viviera una tragedia mayor cuando se abrió la raja en aquel lejano año de la riá? ¿O no fue la Virgen de la Peña la que impidió que el incendio que asoló nuestro pueblo hace ya quince años se llevara por delante ninguna persona? Y eso por no entrar en las historias particulares de cada uno de nosotros. ¡Cuanto consuelo ha derramado la Virgen de la Peña en este pueblo! ¡Cuantas cruces ha ayudado a llevar! ¡Cuanta fuerza ha transmitido! ¡Cuantas conversiones! ¡Cuanto bien ha hecho la Virgen de la Peña! Ante tanta gloria, sólo me sale decir, como mi abuela: ¡Ay, Madre mía de la Peña!

Pero no podemos quedarnos en la mera contemplación. La misericordia nos tiene que llevar a la acción. ¿Cuánto tenemos que imitar a nuestra madre? Definitivamente, mucho. María, madre de misericordia, es una mujer de acción y, por ello, todos los cristianos tenemos que mostrarnos también como hombres y mujeres de acción. El espíritu servicial de nuestra Madre y su inigualable ternura le permitieron sentir en carne propia la desesperación de los anfitriones cuando el vino se terminó en aquella boda de Caná de Galilea. Que María, madre de misericordia, nos ponga en el corazón la certeza de que somos amados por Dios, de que todo tiene sentido cuando aceptamos con un sí definitivo lo que el Señor quiere en nuestra vida.

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¡Porque todos valemos, todos somos importantes para Dios! Nos nos quepa la menor duda. Pero tenemos que ponernos en marcha. Personas de acción fueron Juan y Asunción, los dos pobres niños elegidos por la Virgen de la Peña para que encontraran su imagen. Ellos fueron capaces de superar el miedo que tenían y venir cada tarde al Compás para encontrarse con la Señora, que les acabaría confesando que estaban ante la Madre de Dios. Acción demostró tener Pedro Bernal, el padre de los niños, cuando se encaramó a la roca para sacar la imagen. Él, que había prohibido a sus hijos que vinieran a los campos que por entonces había en este lugar, acabaría exclamando a voz en grito “Jesús, aquí está” cuando se encontró frente por frente con la Virgen.

Hombre de acción admirable fue también aquel pobre ermitaño, Diego de Jesús, elegido por la Virgen para que excavara durante más de veinte años la roca en la que quería ser venerada. Y hasta los que en un principio se reían del fraile acabaron por mostrarle su respeto y admiración. Ejemplos de acción fueron, al fin y al cabo, aquellos frailes carmelitas que tanto lucharon por establecer su convento junto a la Virgen de la Peña. Y Cristóbal Berral, que trabajó y peleó intensamente para que la Virgen volviera al Santuario que había tenido que ser abandonado por la desamortización. Y el sacristán Manuel Martín, que, poniendo en peligro su vida, salvó la imagen de nuestra patrona de la destrucción de la Guerra Civil.

A todos ellos quiero hoy darles las gracias. Gracias y mil veces gracias porque por este esfuerzo a lo largo de tantos siglos nuestro pueblo tiene hoy una de las tradiciones más afianzadas de toda la provincia. Gracias a ellos y a cuantos, como dice la letra del himno de la Virgen escrito por D. Amalio Horrillo, han puesto su amor en la Peña. Gracias a los que todavía hoy, en una sociedad secularizada en la que parece que las cosas de Dios están de más, le quitan tiempo al descanso, al sueño, a las propias aficiones, a la familia muchas veces, sin que se vea, sin recibir nada a cambio, para que todo esté preparado y en sólo diez días Nuestra Señora recorra las calles de Mijas de camino hacia la Parroquia.

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Y es que, llegadas estas fechas, hay algo especial en el ambiente. Siendo muy niño, me gustaba escaparme a la iglesia y me pasaba las horas muertas viendo a Lázaro Jaime subirse a enormes escaleras para cambiar bombillas, para limpiar el retablo o para colgar las guirnaldas de flores. Había que preparar los mantos, las ánforas, los candelabros. El mejor día, sin embargo, era la víspera del Traslado, cuando las mujeres solían vestir a la Virgen. Apartado en una esquina del Santuario, con miedo casi a respirar, seguía atónito ese ritual barroco con el que desde tiempo inmemorial se viste a la Virgen de la Peña. Las enaguas, el manto, los broches. Alguna vez, con suerte, Dolores Quero y Dolores Cuevas me hacían un leve gesto con las manos para que me acercara. Y yo lo hacía presuroso. Entonces ellas cogían el Niño que la Virgen lleva en sus manos y lo depositaban en las mías para que lo cuidara mientras terminaban de acicalar a la patrona. ¡Qué emoción! ¡Qué responsabilidad! ¡Cuántas cosas le he dicho en silencio a ese Niño!

Finalmente, la corona. Con qué unción la colocaban sobre las sienes de María Santísima. No creo que supieran mucho de coronaciones canónicas. Para ellas, la Virgen de la Peña era ya la Reina de Mijas. Y eso bastaba. Pero no pierdo yo la esperanza de ver un día al obispo de la diócesis colocando la presea sobre la cabeza de nuestra patrona. Para decirle a todo el mundo que nuestra mirada, nuestra fe, nuestra esperanza y nuestro amor están puestos en la Virgen de la Peña.

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Decimos, y decimos bien, que la Virgen de la Peña es la patrona de Mijas, su reina, su alcaldesa perpetua. Pero todos estos títulos serían vana palabrería si no los hacemos efectivos, si no transmitimos su misericordia y su amor de madre a todos. Porque todos, no lo olvidemos, creyentes y practicantes, pero también aquellos que la han relegado al olvido o incluso aquellos que no han tenido la suerte de conocerla, somos hijos de la Virgen de la Peña. Todos, absolutamente todos, estamos llamados a compartir su fiesta, el día grande de Mijas, el día de la Virgen. Todos, ya digo, alrededor de Jesús y de su Madre. ¿Hay algo más parecido al cielo?

Ojalá llegaran mis palabras a todos aquellos que les habría gustado estar aquí está tarde y que, por enfermedad, por trabajo, por los motivos que sean, no han podido hacerlo. Ojalá pudiera dirigirme a todos aquellos para los que la Virgen de la Peña no es más que un romántico pretexto para celebrar unos días de fiesta. Y me gustaría dirigirme también a los que no la admiten como Madre de Dios. Y a los que no creen en el Niño que Ella nos muestra. Y… a todos. Porque hoy, como siempre, estamos todos obligados a llevar la misericordia divina a todos los rincones de la Tierra. Y, muy especialmente, a todos los rincones de Mijas.

Salve, Reina de Misericordia, Virgen de la Peña, Señora del Mundo, Reina del Cielo, Patrona de Mijas, Torre de Marfil, Virgen de las vírgenes, Sancta sanctorum, luz de los ciegos, gloria de los justos, perdón de los pecadores, reparación de los desesperados, fortaleza de los lánguidos, salud del orbe, espejo de toda pureza. Haga tu piedad que el mundo conozca y experimente aquella gracia que Tú hallaste en el Señor, obteniendo con tus santos ruegos perdón para los pecadores, medicina para los enfermos, fortaleza para los pusilánimes, consuelo para los afligidos, auxilio para los que peligran.

Por ti tengamos acceso fácil a tu Hijo, oh bendita y llena de gracia, madre de la vida y de nuestra salud, para que por ti nos reciba el que por ti se nos dio. Excuse ante tus ojos tu pureza las culpas de nuestra naturaleza corrompida: obténganos tu humildad tan grata a Dios el perdón de nuestra vanidad. Encubra tu inagotable caridad la muchedumbre de nuestros pecados: y tu gloriosa fecundidad nos conceda abundancia de merecimientos.

Oh Señora nuestra, Mediadora nuestra, Abogada nuestra: reconcílianos con tu Hijo, recomiéndanos a tu Hijo, preséntanos a tu Hijo. Haz, oh Bienaventurada, por la gracia que hallaste ante el Señor, por las prerrogativas que mereciste y por la misericordia que engendraste, que Jesucristo tu Hijo y Señor nuestro, bendito por siempre y sobre todas las cosas, así como por tu medio se dignó hacerse participante de nuestra debilidad y miserias, así nos haga participantes también por tu intercesión de su gloria y felicidad.

Felicidad de la que, llegando los albores del mes de septiembre, Mijas vive cada año un gozoso adelanto. Porque eso es lo que yo os pregono aquí esta tarde: que anunciéis a todos que estamos en fiestas, que se acercan los días grandes de nuestro pueblo, días en los que si nos encontráramos a Lutero o a Calvino, acabaríamos diciéndoles: ¿No queríais caldo? Pues aquí van tres tazas.

Hoy nace una clara estrella,

tan divina y celestial,

que, con ser estrella, es tal,

que el mismo sol nace de ella.

De Ana y de Joaquín, oriente

de aquella estrella divina,

sale luz clara y digna

de ser pura eternamente;

el alba más clara y bella

no le puede ser igual,

que, con ser estrella, es tal,

que el mismo Sol nace de ella.

No le iguala lumbre alguna

de cuantas bordan el cielo,

porque es el humilde suelo

de sus pies la blanca luna:

nace en el suelo tan bella

y con luz tan celestial,

que, con ser estrella, es tal,

que el mismo Sol nace de ella.

(Lope de Vega)

Qué gran gozo y qué incomparable alegría debe tener todo el mundo el día de vuestro sagrado nacimiento, ¡oh, Niña benditísima!, pues con la luz que Vos, como alba divina, le trajistéis, se bañó de nueva claridad y comenzó a respirar. A toda la Santísima Trinidad alegrasteis con vuestro nacimiento. Los santos patriarcas vieron en este día cumplidos sus deseos; los profetas, acabadas aquellas sombras y figuras debajo de las cuales tantas veces os dibujaron y pintaron; los ángeles, su Reina y Señora, y los hombres de honra, ornamento y gloria de todo el linaje humano; y finalmente, todos, justos y pecadores, tenemos en este día causa de particular regocijo, por haber salido a luz la que había de darnos al que es luz y vida del mundo.

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Vos, Virgen de la Peña, Niña gloriosa, nacisteis la más linda, la más bella y hermosa y más adornada de gracias que ninguna pura criatura. Dios os salve, Virgen sacratísima, tálamo del Esposo celestial, templo de la sapiencia increada, sagrario del Espíritu Santo, huerto de delicias, paraíso de deleites, vena de aguas vivas, y depositaria de todas las gracias y dones de Dios. Desde este punto y desde esta hora en que salisteis al mundo para bien del mundo, este pueblo vuestro de Mijas os reconoce y toma por Señora, y os da el parabién y vasallaje como a Reina soberana del cielo y de la tierra.

Que nada ni nadie os impida disfrutar de nuestras fiestas. Porque son estos días un resumen perfecto de nuestra fe. Venid y vamos todos con flores a María, dice la canción popular. Claro que sí, señores. Se acercan días de ofrenda floral, de preparativos de feria, de santo rosario, días de novena, de ilusiones, de exposición del Santísimo, días de baile y cante, de presentar nuestros hijos a la Virgen, de misa solemne y de comer con los amigos. Que todo sean festejos. Que resuenen las campanas, que retumben los tambores y cornetas de las bandas, que truenen los fuegos artificiales. Que la fiesta se viva en la calle y en el templo. Y siempre con la mirada puesta en la Virgen de la Peña.

He dicho.

Posteado por: franciscopastor | julio 15, 2016

El Eje Turístico de Andalucía echa a andar

Firma1El eje turístico de Andalucía, formado por las ciudades de Málaga, Sevilla, Granada y Córdoba, es ya una realidad. Esta misma mañana se ha firmado en el granadino Palacio de los Córdova el acuerdo de colaboración que permitirá crear un nuevo producto turístico que aglutine la oferta cultural y monumental de las cuatro ciudades para comercializarlo en los mercados de media y larga distancia.

Este convenio, que ha sido suscrito por los alcaldes de Málaga, Francisco de la Torre; Sevilla, Juan Espadas; Granada, Francisco Cuenca; y Córdoba, Isabel Ambrosio, permitirá a corto plazo la creación de una marca identificativa del proyecto así como la elaboración de un plan de marketing que comprenda un plan de acción en origen y en destino diferenciados (ferias especializadas, jornadas comerciales, viajes de familiarización, visitas puerta a puerta y viajes de prensa). En el acto también ha estado presente el consejero de Turismo de la Junta de Andalucía, Francisco Javier Fernández.

Además, el proyecto del eje turístico busca la unificación de esfuerzos entre las ciudades firmantes con el fin de crear un circuito turístico por las cuatro ciudades que pueda comercializarse en los mercados de media y larga distancia, aprovechando la oportunidad que supone la escasa presencia de estos mercados de otras comunidades autónomas.

Igualmente, el convenio potenciará los iconos, valores, productos y destinos comunes a las cuatro ciudades con el fin de que se identifiquen conjuntamente en los mercados a los que se va a dirigir la acción y trabajará conjuntamente en las debilidades detectadas en la promoción turística de los cuatro ciudades, fundamentalmente en cuanto a la escasa existencia de conexiones aéreas directas con los mercados objetivos fijados.

EJE TURISTICO

La financiación de los gastos ligados al convenio se ha repartido de forma equitativa entre los cuatro consistorios, de tal forma que cada ciudad aportará 18.000 euros. Una comisión mixta de seguimiento será la encargada de coordinar y desarrollar las actuaciones derivadas del convenio y resolver los problemas de interpretación y cumplimiento que pudieran derivarse del mismo.

El eje turístico empezará a funcionar de forma oficial en septiembre, en Jata Tourism Expo, la feria turística más importante de Japón. Para esa fecha la red ya trabajará con una imagen corporativa y elementos promocionales conjuntos.

Con esta acción, se pretende visualizar como un producto turístico único la oferta de las cuatro ciudades andaluzas. No en vano, además de la historia y la cultura que aglutinan estas capitales, este eje puede ofrecer a los turistas la posibilidad de disfrutar de todos los segmentos turísticos, desde el sol y playa hasta la nieve pasando por el golf, la gastronomía, la naturaleza o la enología. Igualmente, se cuenta con las infraestructuras necesarias para tener conexiones con los más importantes mercados del mundo.

EJE TURISTICO 2

De hecho, tras la acción de Japón, el eje turístico tiene previsto seguir desarrollando acciones de prospección en nuevos mercados que por volumen poblacional, niveles de renta per cápita, aumento de clases medias y medias altas o coyuntura económica puedan tener un interés estratégico a medio y largo plazo para las cuatro ciudades. Se trata, en definitiva, de ir posicionándose como un producto capaz de competir con otros importantes destinos de España y de Europa

El nuevo producto turístico pretende comercializar un circuito por las cuatro ciudades andaluzas, destinado principalmente a aquellos mercados que se encuentran a más de siete horas de vuelo para no competir con el producto cultural y de ‘city break’ individual que actualmente ofrece cada uno de los destinos. En este sentido, en principio serían mercados prioritarios Estados Unidos y Canadá, los países del Golfo Pérsico, Rusia, India, Japón o China, que tienen un especial interés por la oferta cultural y monumental de Andalucía como complemento al tradicional segmento de sol y playa.

Estos mercados, además, son los que tienen una mayor identificación de la marca España con los iconos, valores, productos y destinos propios de Andalucía antes que con otros territorios. Así, entre las fortalezas de este nuevo producto turístico se encontraría el flamenco, la gastronomía, la monumentalidad de las cuatro ciudades, su estilo de visa y una oferta mundialmente conocida gracias a la Alhambra y el Albayzín, la Giralda, la Mezquita-Catedral o Picasso.

 

 

 

 

Posteado por: franciscopastor | marzo 24, 2016

Una recomendación: la Semana Santa de Mijas 

En plena Costa del Sol, hay una Semana Santa desconocida y con mucho encanto. Con una larga historia, con un escenario bellísimo. La Semana Santa de Mijas hay que conocerla. Creo que las imágenes hablan por sí mismas.  

    
    
    
    
   

Posteado por: franciscopastor | marzo 15, 2016

Sachsenhausen, una visita imprescindible

Nunca he estado de vacaciones en Berlín. Sin embargo, desde 2004, todos los años, en el mes de marzo, visito la capital alemana para participar en la ITB. Puede parecer una contradicción pero lo cierto es que las ferias turísticas dejan poco lugar para el turismo. Para ver algo -de la ciudad en la que se celebra la feria, quiero decir-, hay que aprovechar muy bien los escasos tiempos libres. Así, después de doce ferias de Berlín a mis espaladas, puedo decir que conozco los principales monumentos y atractivos de la ciudad. Me quedaba, no obstante, una visita que había ido, por diversas razones, postergando.

Este año, por fin, he estado en el antiguo campo de concentración de Sachsenhausen. No es, desde luego, una visita agradable. Pero estoy convencido de que es una de esas cosas que hay que hacer alguna vez en la vida. Aunque sólo sea para no olvidar. O para vacunarnos contra ese virus siempre peligroso que supone repetir la historia. Sé que hay campos cuya visita puede ser aún más dolorosa, pero Sachsenhausen está en el origen. Allí, a poco más de 40 kilómetros de la Puerta de Brandeburgo, se gestó todo un sistema destinado a castigar mediante trabajos forzados a todos aquellos que eran considerados enemigos del Estado del III Reich.

La visita, desde luego, se puede hacer por libre. Pero si se quiere comprender todo lo que supuso aquella locura es recomendable hacer una visita guiada. La empresa www.viveberlintours.de es quizá una de las mejores opciones, ya que ofrece el recorrido de forma gratuita. Sólo hay que pagar un donativo de 1,20 euros para la Fundación de Memoriales de Brandeburgo en el punto de encuentro, que se se sitúa en el número 10 de Potsdamer Platz, delante del Café Balzac. Al final de la visita, si se ha quedado satisfecho, los turistas suelen dar al guía lo que se considere oportuno.

Eso sí, el billete de tren ABC válido para todo el día corre por cuanta del viajero. Y, lógicamente, también la comida, que hay que llevar desde el hotel porque el campo de concentración no hay ningún sitio para comprar. La hora de salida suele ser, al menos en invierno, a las 10.00 y se regresa al mismo punto en torno a las 16.00. En mi caso, la guía fue Arantza, una chica catalana que lleva siete años en Berlín y que supo transmitir a la perfección la atmósfera necesaria para introducirte en un memorial de este tipo.

Como digo, en el misma estación de Potsdamer Platz se coge el tren con destino a Oranienburg, a la que se llega en poco menos de 45 minutos tras un agradable recorrido que atraviesa los bosques del norte de Berlín. Una vez vez en la ciudad, al campo se llega bien en autobús (sale desde la misma estación de Oranienburg) bien andando, tras un agradable paseo de 20 minutos.

Una vez en las instalaciones del memorial nada puede calificarse ya con este agradable. Sachsenhausen está en un descampado, por lo que el viento corre sin ningún tipo de obstáculo y provoca un frío helador que se mete en los huesos y te hace, aunque sea levemente, meterte en la piel de aquellas más de 200.000 personas que pasaron por este centro de trabajos forzados entre 1936 y 1945 -o 1951, si se tiene en cuenta que el campo fue usado después por los soviéticos-.

En Sachsenhausen, presidido hoy por un monumento que recuerda la liberación del campo por los militares de la URSS, se han reconstruido dos de los barracones, pero hay edificios que siguen siendo los originales, como la enfermería, la morgue, la comandancia o el casino de oficiales. Puede verse también la vía que recorría el ‘batallón de los patinadores’, presos encargados de probar durante horas y horas las botas que posteriormente usarían los soldados alemanes; el lugar de los fusilamientos, la cárcel o los restos del edificio Z, en el que miles de personas fueron exterminadas.

Hay, además, una buen número de exposiciones que explican qué fue lo que pasó en la Alemania de los años 30 y qué llevó a que todo un régimen decidiera aniquilar a disidentes políticos, miembros de comunidades religiosas, judíos, discapacitados o extranjeros. De hecho, fue en este lugar en el que estuvo preso el que fuera presidente del Gobierno español durante los primeros años de la Guerra Civil Francisco Largo Caballero.

También fue conocido Sachsenhausen por la operación que permitió poner en marcha la mayor falsificación de divisas de la historia, ideada por los nazis para socavar la economía de las potencias aliadas. Tan increíble suceso fue contado en la película ‘Los falsificadores‘, ganadora de un Oscar en 2008. Es quizá la parte menos dolorosa de un campo en el que se realizaron todo tipo de abusos y que, como dije, no deberíamos dejar en el olvido.

franciscompastor@gmail.com

Posteado por: franciscopastor | julio 14, 2015

Málaga sienta las bases de su futuro turístico

Hoy se ha celebrado la primera reunión del Foro de Turismo de Málaga Ciudad del presente mandato municipal. El encuentro ha coincidido, además, con la celebración del octavo aniversario de este órgano consultivo, por lo que el alcalde, Francisco de la Torre, ha aprovechado para marcar algunas de las líneas estratégicas que deben guiar el futuro turístico de la ciudad, al tiempo que ha hecho balance de todo lo conseguido hasta ahora. Que no es poco, por cierto.

La idea ahora es seguir trabajando como hasta ahora, adelantándose a los acontecimientos, viendo lo bueno y lo malo que se está haciendo en otros sitios. Para mejorar la bueno, para no copiar lo malo. Para que Málaga siga siendo el destino de España que más crece. En la reunión se ha hablado de calidad, de instrusismo, de regulación de las viviendas turísticas, de promoción en mercados lejanos, de nuevas rutas aéreas…

En definitiva, según ha explicado De la Torre, toda la estrategia turística debe ir encaminada a la consolidación de Málaga como uno de los grandes destinos urbanos de Europa. Para ello, el Área de Turismo seguirá apostando por el trabajo coordinado entre todas las instituciones con competencia en materia turística y los empresarios del sector.

Fiel a su estilo itinerante por los principales recursos turísticos y culturales de la ciudad, el encuentro de hoy se ha celebrado en el Palacio Episcopal, que acoge el Museo Ars Málaga. Allí, De la Torre ha señalado la necesidad de poner en marcha un plan de concienciación ciudadana y sensibilización sobre la importancia del sector turístico;  incrementar las acciones de promoción, dando prioridad a las acciones en destino, tanto en los mercados consolidados como en los emergentes; e intensificar la coordinación institucional.

Igualmente, el Área de Turismo seguirá trabajando por la consolidación de los segmentos turísticos tradicionales en los que hasta ahora se ha asentado la fortaleza del destino (turismo cultural y de grandes eventos, turismo de congresos e incentivos, turismo de cruceros y turismo idiomático) sin dejar de lado la apuesta por nuevos segmentos que completen la oferta actualmente existente (naturaleza, compras, gastronomía, turismo náutico…). Además, seguirá apostando por la calidad del sector: Málaga tiene que seguir siendo la ciudad líder en el Sistema Integral de Calidad Turística Española (SICTED).
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Estas líneas estratégicas se concretarán en la puesta en marcha de nuevas acciones promocionales en China, Corea del Sur, Japón, Taiwán, Rusia, Turquía o Estados Unidos, entre otros destinos; el lanzamiento de un proyecto conjunto de destinos urbanos andaluces para la promoción en los mercados lejanos; la presentación de la candidatura del Centro Histórico de Málaga como Patrimonio de la Humanidad y de la Semana Santa como Patrimonio Inmaterial o la creación de la mesa de trabajo transversal contra la clandestinidad alojativa en el sector turístico de la ciudad.

Igualmente, el Área de Turismo pondrá en marcha del plan de promoción en torno a la figura de Picasso, la tarjeta Málaga Pass, un Concurso Internacional de Fotografía de Naturaleza, un Plan de Señalización de Mercados de Interés Turístico y un plan integral de comunicación  en redes sociales. Además, se trabajará para aumentar el número de candidaturas para la celebración de congresos internacionales con el fin de hacer de Málaga el tercer destino de España en este segmento e incorporar nuevos espacios singulares para la celebración de congresos, reuniones profesionales y eventos.

Nuevas guías
También son proyectos para el presente mandato la creación de la Ventanilla Única de asesoramiento e intermediación para el segmento de congresos y reuniones, la elaboración de nuevas guías turísticas  (Libro Oficial de la Ciudad, Guía del Tercer Tiempo del Congresista, Guía de Monumentos, Turismo Religioso y Cofrade, Gastronomía y Eventos y Celebraciones), el plan de acción para el fomento de la ciudad de Málaga como puerto base de cruceros y el lanzamiento de la tarjeta Estudiante de Español en Málaga.

La reunión del Foro de Turismo de Málaga Ciudad ha coincidido con la celebración de su octavo aniversario, unos años en los que este órgano se ha convertido en el escenario idóneo para el intercambio de ideas, análisis conjunto de la situación del turismo de nuestro destino y la toma de decisiones. De hecho, en este órgano se han desarrollado una serie de acciones que han ido mejorando el posicionamiento de Málaga como un destino competitivo, ayudando a la industria turística de la ciudad a consolidarse como una de las principales fuentes generadoras de empleo, riqueza y bienestar.
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Desde el inicio el Foro de Turismo de Málaga Ciudad se constituyó como órgano consultivo de participación conjunta entre el Ayuntamiento de Málaga y  el sector turístico para defender los intereses de la ciudad como destino, aunque en los últimos años ha logrado integrar a todos los actores de la industria turística malagueña.

Así, actualmente el foro está formado por el Ayuntamiento de Málaga (a través de las áreas de Turismo, Cultura y Deportes); el Aeropuerto de Málaga-Costa del Sol, el Puerto, la Federación de Comercio de Málaga (Fecoma), Turismo y Planificación Costa del Sol; la Asociación Profesional de Informadores Turísticos (APIT), la Confederación de Empresarios de Málaga (CEM); la Cámara de Comercio, Industria y Navegación; la Universidad de Málaga; la Asociación de Empresarios Hoteleros de la Costa del Sol (Aehcos); la Asociación de Escuelas de Español; la Asociación del Centro Histórico; la Asociación de Empresarios Hosteleros de Málaga (Aehma), la Asociación Empresarial de Agentes de Viajes (Aedav); la Asociación de Empresas de Alquiler de Vehículos; el Palacio de Ferias y Congresos y Málaga Convention Bureau.

Durante este tiempo el Foro de Turismo de Málaga Ciudad ha contribuido a avanzar en la idea de la transversalidad del sector turístico. Además,  gracias a la labor desarrollada en estos años por el Foro de Turismo la ciudad de Málaga ha tenido una marcada evolución en el panorama de los destinos turísticos europeos, que se ha traducido en un aumento de la planta hotelera, el incremento en la oferta de museos y atractivos culturales, la mejora de la oferta gastronómica, la creación de equipamientos para congresos y reuniones y un ambicioso plan de peatonalización del Centro Histórico, entre otros elementos.

De este modo, en los últimos años se ha conseguido duplicar el número de turistas que visitan la ciudad, por lo que Málaga es actualmente un destino que goza de  una muy buena imagen entre los responsables de oficinas españolas de turismo (OET) y los agentes profesionales del sector.
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La fuerza de la ciudad reside, básicamente, en cuatro segmentos claves: turismo de cruceros, turismo de congresos, reuniones e incentivos, turismo idiomático y turismo cultural. Los datos nos van manifestando año tras año que en cada uno de esos segmentos la ciudad goza cada vez, de mayor prestigio y un mejor posicionamiento, todo ello en un panorama de incertidumbre de la industria turística.

Mejora de las cifras turísticas
Así, en este tiempo Málaga ha pasado de ser un destino turístico emergente a convertirse en el destino urbano de España que más crece. No en vano, el número de viajeros alojados en los hoteles de Málaga ha crecido un 127%, al pasar de los 456.494 de 2005 a los más de un millón de 2014.

También las pernoctaciones han crecido un 107% desde 2005, hasta superar los dos millones. El número de plazas hoteleras se ha incrementado en un 53,89% y la estancia media ya supera los 2 días. El número de cruceristas ha crecido un 94%, desde los 204.535 de 2005 a los 397.095 del año pasado. Mayor aún ha sido el crecimiento en el número de congresistas, que ya supera los 72.515, un 209% más. franciscompastor@gmail.com

Posteado por: franciscopastor | junio 29, 2015

El turismo, fuente de riqueza para Málaga

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A menudo se habla del turismo fijando la atención sólo en la cifra de viajeros. Pero hay un dato aún más interesante: lo que esos visitantes aportan a la ciudad. Y también en este aspecto Málaga está en la ‘Champions League’ del turismo. De hecho, según hemos sabido por el Observatorio Turístico publicado hoy, el impacto económico de los casi 1,5 millones de visitantes que han llegado a la ciudad entre los meses de noviembre y abril ha superado los 562,4 millones de euros, lo que supone un incremento de casi 66 millones con respecto al mismo periodo del ejercicio precedente.

El documento, elaborado por el Área de Análisis e Inteligencia Turística de Turismo y Planificación Costa del Sol, estima que el número de viajeros alojados en la ciudad durante este periodo ha superado los 692.300. A ellos hay que sumar un total de 799.700 excursionistas. El efecto económico directo de estos visitantes se estima en 367,7 millones de euros, a los que hay que añadir 194,7 millones de impacto indirecto siguiendo los efectos multiplicadores establecidos por la Consejería de Turismo y Comercio de la Junta de Andalucía.

El concejal de Turismo y Promoción de la Ciudad, Julio Andrade, ha destacado que, pese a que el periodo incluye los peores meses del año para el sector turístico, la ciudad ha crecido en todos los indicadores. De hecho, entre noviembre y abril se han alojado en Málaga un total de 459.824 viajeros en los hoteles, lo que supone un crecimiento del 3,37% con respecto al mismo periodo de 2014. Igualmente, las pernoctaciones se han incrementado en un 0,2%, superando las 886.000 estancias. Destaca especialmente la subida experimentada por las estancias hoteleras generadas por los turistas españoles, que han crecido un 5,4%. Este aumento ha tenido también su repercusión en el empleo hotelero, que ha crecido un 1,5%, alcanzando una media de 1.172 trabajadores en este periodo. El semestre se ha caracterizado también por un alto grado de ocupación hotelera, que ha alcanzado el 50,3%, 1,5 puntos porcentuales más que en los mismos meses del año anterior. De este modo, la estancia media hotelera se ha situado en 1,93 días.

La ciudad de Málaga presenta, de este modo, una alta rentabilidad de su planta hotelera, alcanzando unos ingresos por habitación disponible (Rev PAR) de 42,69 euros, un 8,4% más que el año pasado. Esta cifra es, además, muy superior a las registradas en el resto de los ámbitos geográficos analizados. De hecho, dentro de la provincia, Málaga es el municipio con los ingresos más altos. Hay que tener en cuenta, además, que el impacto sobre el empleo generado por el gasto de turistas y excursionistas en la ciudad de Málaga durante el periodo analizado se estima en 6.816 empleos, lo que confirma el peso del sector turístico en la economía de la ciudad. Son datos, todos ellos, que ponen de manifiesto el enorme peso que el turismo tiene en el crecimiento económico de la ciudad.

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Y lo mejor de todo es que la tendencia parece continuar. Las previsiones del sector turístico son bastante buenas y se espera que en los meses de junio, julio y agosto la cifra de viajeros alojados en los hoteles de Málaga crezca un 5%, en el panorama más conservador. Eso significaría que en sólo en este periodo la cifra de aviajeros superaría los 300.000 y se superarían las 650.000 pernoctaciones. Además, se espera que la ocupación media en los meses de verano supere el 80%. franciscompastor@gmail.com

Posteado por: franciscopastor | mayo 21, 2015

Regreso al lago de Hangzhou

Viajar no es sólo pasar unos días fuera de casa. El viaje comienza en el momento mismo que se empieza a preparar. Y ya no termina. Cada vez que nos acordamos del sitio visitado volvemos a viajar a él. Por eso puedo decir que hoy he vuelto a China. Iba de camino al trabajo y al ver las neblinas que ocultaban la orilla del mar me he trasladado a las neblinas que habitualmente ocultan parte del Lago del Oeste. Hoy he vuelto a Hangzhou, la ciudad que ya en el siglo XIII maravilló a Marco Polo, que llego a definirla como la urbe más bonita del mundo.

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El Lago del Oeste, Patrimonio de la Humanidad desde 2011, es el símbolo más conocido de Hangzhou. Esta ciudad de más de seis millones de habitantes, ha sido históricamente un importante punto de encuentro, sobre todo desde ka construcción del Gran Canal de China, en tiempos de la dinastía Sui. Pero tanto entonces como ahora su vida ha girado siempre en torno al lago.

El Lago del Oeste nació en el siglo VIII a partir de una pequeña laguna junto al río Qiántáng cuando el gobernador mandó dragar las marismas. A partir de entonces la historia del Lago ya avanzó paralela a la de Hangzhou, ciudad mucho más antigua que el propio lago (221 a.C.). Desde entonces, ciudad y lago han vivido largos periodos de prosperidad pero también de miseria.

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Hoy viven una de esas épocas de bonanza gracias al turismo, pero también a la industralización, que ha hecho de Hangzhou una de las ciudades más ricas de China.  Quizá el ambiente de sus calles sea muy diferente al que tuvo el privilegio de vivir Marco Polo pero aún hay alrededor del lago restos de aquel magnífico esplendor que tuvo muientras fue ciudad imperial.

Rodeado por colinas y bosques, la belleza del lago y la del paisaje que lo envuelve ha dado lugar a tantos mitos y leyendas como a poemas y declaraciones de amor. El conjunto de agua, jardines y montañas recrean la imagen romántica y bucólica que parece sacada de una pintura china tradicional la cual completan los antiguos pabellones, pagodas o puentes de media luna. No en vano, todavía hoy muchas parejas eligen estos paisajes para declararse amor eterno o fotografiarse en el día más feliz de sus vidas.

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En torno al lago pueden encontrarse algunos de los monumentos más significativos de Hangzhou, como los templos de Yue Fei o Lingyin, las granjas de té, el Museo del Lago del Oeste o una infinidad de pagodas de diferentes estilos. Aunque lo mejor del lago es su ambiente: los grupos de ancianos haciendo deporte, los espectáculos de agua, los talleres de escritura, los paseos en barca, los restaurantes en los que degustar la típica comida de la zona, los jardines con nombres poéticos o los conciertos de música tradiocional. Todo eso me ha venido a la memoria esta mañana. franciscompastor@gmail.com

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Posteado por: franciscopastor | febrero 26, 2015

El mejor mes de enero para el turismo de Málaga

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El sector turístico de Málaga ha registrado este año el mejor mes de enero de su historia. De hecho, según los datos del informe de coyuntura del Instituto Nacional de Estadística (INE), el mes pasado se alojaron en los hoteles de la ciudad un total de 64.369 turistas, un 19,11% más que en el mismo periodo de 2014.

En términos absolutos, estos datos suponen que en enero de este año se han alojado en la ciudad más de 10.000 turistas más que en el mismo mes del pasado ejercicio, cuando también se registraron unas cifras excelentes debido a la celebración en Málaga de eventos de la importancia del Foro Samsung.

En esta ocasión estos datos han sido posibles gracias al extraordinario comportamiento del mercado nacional, que ha crecido un 35,7%, hasta alcanzar la cifra de 34.285 turistas. Por su parte, los mercados internacionales crecieron un 4,5% (30.084 viajeros). El grado de ocupación superó el 52,5%, siete puntos porcentuales más, y la estancia media se situó en 1,95 días.

Este crecimiento vuelve a situar a la ciudad de Málaga a la cabeza de los grandes destinos urbanos españoles, sólo por detrás de Sevilla (23,1%) y por delante de Valencia (14,5%), Madrid (9,7%), Granada (8,2%), Barcelona (5,5%), Bilbao (1,6%), Zaragoza (-0,9%), Córdoba (-3,5%) y Palma de Mallorca (-5,6%). Igualmente, el incremento registrado en la ciudad de Málaga es muy superior al del conjunto de la provincia (9,9%), Andalucía (9,5%) y España (7,5%).

Los turistas alojados registraron en los hoteles de la ciudad un total de 125.400 pernoctaciones, un 11,7% más que en enero de 2014. De ellas, 58.570 fueron realizadas por los turistas españoles, un 33,6% más; mientras que 66.830 (un 2,3% menos) correspondieron a los viajeros internacionales. También en este caso Málaga creció más que la mayoría de los grandes destinos urbanos y más que la media de la provincia (4,03%), Andalucía (7,3%) y España (4,15%).

Dentro del mercado nacional,  las comunidades que más crecieron fueron el País Vasco (76,9%), Ceuta y Melilla (75,4%), Andalucía (45,9%), Galicia (30,4%), Valencia (23%), Cataluña (19,2%) y Murcia (11,4%). En cualquier caso, en términos absolutos, las comunidades que más viajeros traen a la ciudad fueron Andalucía, con 17.686 turistas (un 45,9% más); Madrid, con 5.303 turistas (un 5,4% más); y Ceuta y Melilla, con 2.735 turistas (un 75,4% más).

Por otro lado, la mayor parte de los mercados internacionales experimentaron también importantes crecimientos. Destacan los de Turquía (617,5%), Canadá (91,2%), Polonia (80,5%), Italia (74%), Bélgica (41,3%), Reino Unido (34,4%), Irlanda (30,2%) y Suiza (29,4%).

En términos absolutos, los mercados internacionales más importantes para la ciudad fueron el Reino Unido, con 4.801 turistas (34,4% más); Italia, con 2.271 turistas (un 74% más); Alemania, con 1.986 turistas (un 31% menos); y Francia, con 1.726 turistas (un 20,1% más).

El comportamiento turístico que se está registrando en Málaga en los meses de invierno demuestra que la ciudad es menos vulnerable que otros destinos a la estacionalidad. De hecho, también en diciembre,  tradicionalmente uno de los peores meses para la industria turística de la ciudad, la cifra de viajeros alojados en los hoteles de Málaga aumentó un 11,5%, hasta los 72.453. Además, las pernoctaciones se incrementaron en diciembre en un 7,5%, hasta las 138.339. franciscompastor@gmail.com

Posteado por: franciscopastor | diciembre 17, 2014

Feliz Navidad y que 2015 venga lleno de noticias extraordinarias

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2014 ha sido un año de noticias extraordinarias para el turismo. España ha batido su récord histórico de turistas. De hecho, nuestro país ha superado a China como tercer destino del mundo y hasta octubre se había superado la cifra de 63 millones de viajeros. En nuestro ámbito más cercano, también Málaga y la Costa del Sol tienen motivos más que suficientes para recordar este año que está a punto de terminar. Por primera vez en la historia a nuestra provincia han llegado más de 10 millones de turistas en un solo año y también por vez primera los hoteles de la capital han alojado a más de un millón de viajeros. Todo un récord impensable hace sólo unos cuantos ejercicios.

La transformación de Málaga en materia turística ha seguido imparable. Por eso El País la ha incluido entre los diez destinos de todo el mundo imprescindibles en este 2015 que está a punto de comenzar. Y por eso este año que termina nuestra capital ha recibido el premio Trip Advisor al mejor destino o el premio del SICTED al destino urbano de más calidad de España. En materia de promoción, el año ha sido imparable. El Área de Turismo ha estado en más de una treintena de países. En algunos de ellos, como China, Japón, Rusia, Alemania o Reino Unido, con acciones extraordinarias que han permitido que estos mercados sigan registrando crecimientos de más de dos dígitos. Además, se han puesto en marcha proyectos pioneros en materia de promoción, que ya están siendo copiados por otros destinos, como la campaña ‘Loving Málaga’, que en 2015 seguirá recorriendo todos los atractivos turísticos de la ciudad a través de las redes sociales.

En otros ámbitos, también este año ha dejado noticias para la historia. Buenas, malas y regulares. El estallido del ébola en África y su irrupción en España, la interminable crisis económica, la desaparición del avión de Malaysia Airlines, la abdicación del rey Juan Carlos y la consiguiente proclamación de Felipe VI o el desafío inacabable de Artur Mas ocuparon páginas y páginas de los periódicos. También hubo momento para la frivolidad: de repente todos nos volvimos locos son los ‘selfies’ y medio mundo se fotografió tirándose cubos de agua por la cabeza.

En lo personal, sin embargo, 2014 quedará para siempre como el año en que nació mi hijo. Para mí, no puede haber una noticia más extraordinaria que esa. Su sonrisa es la solución para cualquier problema que pudiera existir y me recuerda el verdadero sentido de estas fiestas que se aproximan. A fin de cuentas, aunque nos intenten hacer creer otras cosas, la Navidad es la celebración del nacimiento de un Niño. Espero que tengáis todos una muy feliz Navidad y que el próximo año venga cargado de noticias extraordinarias. Buenas, por supuesto. franciscompastor@gmail.com

Posteado por: franciscopastor | noviembre 20, 2014

Una noche magnífica para Málaga en Hagzhou

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Llevo varios meses sin acudir a mi tradicional cita con esta ‘Temporada Alta’. El nacimiento de mi hijo y las numerosas acciones promocionales de este otoño me han tenido alejado del blog. Hoy, por fin, retomo la actividad para hablar, precisamente, de una de las campañas de promoción que más satisfacciones me ha reportado: la Noche de Málaga en Hangzhou, que nos ha permitido llevar lo mejor de nuestra gastronomía al corazón de China.

Ajoblanco, porra antequerana, croquetas, tortilla de patatas… Más de cien profesionales del sector turístico de China, entre touroperadores, agentes de viajes, periodistas, empresarios y críticos gastronómicos tuvieron la oportunidad de disfrutar el pasado 12 de noviembre de lo más destacado de la cocina malagueña durante la ‘Noche de Málaga-España’ en Hangzhou, acto central de la campaña de promoción que la semana pasado pusieron en marcha en la capital de Zheijang el Área de Turismo del Ayuntamiento de Málaga y la Oficina Española de Turismo (OET) en Pekín.

Este acto, celebrado en el hotel JW Marriot, fue una excelente oportunidad para resaltar los enormes atractivos de la gastronomía malagueña. Nunca antes, desde luego, había estado en una rueda de prensa tan numerosa como la de ese día en Hangzhou. Y llevo ya muchos años dedicado a esto de la comunicacón y el turismo.

La concejala de Cultura del Ayuntamiento de Málaga, Gemma del Corral, fue la encargada de poner de manifiesto la importancia que para Málaga tiene estar en el mercado chino, uno de los de mayor capacidad de crecimiento gracias a su gran dinamismo económico. No en vano, según los últimos informes de la Organización Mundial del Turismo (OMT), en torno al año 2020 más de 200 millones de chinos viajarán anualmente fuera de su país.

Málaga, dijo la edil, no puede darle la espalda a este fenómeno. “Nuestra ciudad tiene todo lo que el turista chino puede buscar. Tenemos una historia milenaria, un magnífico clima, un gran legado monumental fruto de una rica herencia cultural, tiendas y comercios de todo tipo… el turista chino en Málaga se sentirá como en su casa”, indicó.

Las palabras de la concejala fueron acompañadas por una presentación técnica del destino, en la que se explicó a los profesionales del turismo las conexiones aéreas con las que cuenta la ciudad, las vías de comunicación con las principales ciudades de España, los segmentos de mayor fortaleza en la ciudad o los principales atractivos turísticos, haciendo especial hincapié tanto en el Museo Picasso como en su Casa Natal y en los nuevos centros expositivos que abrirán sus puertas en 2015, como el Centre Pompidou Málaga.

Igualmente, durante el acto, presentado por la periodista Chen Yongxin, uno de los rostros más populares de la principal cadena de televisión de Hangzhou, se emitió un vídeo sobre la oferta turística de la ciudad. Eso sí, a algunos habría que haberles explicado también cómo se come el jamón, pues resultaba un tanto extraño verlo comer con tenedor o incluso con palillos.

Acciones de promoción conjunta
Alguna vez, quizá por desconocimiento, he oído a algún experto en todo poner en duda la eficacia de este tipo de acciones. Afortunadamente, los verdaderos expertos no piensan así. La directora general de Turespaña, Marta Blanco, resaltó la importancia de realizar este tipo de acciones promocionales para dar a conocer la extraordinaria riqueza que tiene España en un mercado tan importante como es el chino. “España tiene una potencialidad enorme y es un país sumamente rico y variado para satisfacer la demanda de todos los tipos de turistas”, dijo la máxima representante del organismo encargado de la promoción turística en España.

“España es una marca potente, fuerte y con futuro. Málaga demuestra una gran visión al vincular su oferta turística a la marca-país para hacerse un hueco importante en China y, sobre todo, al hacerlo de la mano de la gastronomía, que es una de nuestras mejores embajadoras turísticas por el mundo”, ha indicado Blanco.

Precisamente, José Carlos García, único chef de la capital con una estrella Michelin, fue el encargado de servir una cena típicamente española, en la que el cocinero, al frente de un equipo en el que estuvieron también los malagueños Carlos Caballero y Juan Escribano, elaboró algunos de sus platos más renombrados, como la concha fina Margarita, las almendras de la calle Nueva, el ajoblanco con manzana y ciruelas estofadas, la merluza con caldo de ave o las carrilleras de cerdo glaseadas.

De esta forma, el cocinero se propuso dar a conocer la evolución de la cocina malagueña, en la que tradición y modernidad se unen para ofrecer una gasstronomía de gran calidad, como recordó el propio chef al saludar a los invitados presentes en esta importante acción promocional, en la que participaron también Bodegas Ordóñez, que sirvió alguno de sus más afamados caldos, como el Botanic; Finca La Torre, que trajo hasta China el que está considerado como el mejor aceite del mundo; y el famoso jamón de bellota de Joselito.

“Estoy muy orgulloso de haberme convertido en embajador de España y de Málaga y de haber podido traer a China la esencia de mi restaurante”, explicó José Carlos García. Pero además de los platos principales también en Hangzhou los asistentes a la ‘Noche de Málaga-España’ pudieron degustar algunas de las tapas españolas más típicas, como la paella o la ensaladilla rusa. “Dentro de la manifestación cultural que es la gastronomía, una singular manera de entendernos en España es el arte de tapear”, resaltó.

Entre los invitados a la cena estuvieron los representantes de touroperadores turísticos tan importantes en la región como Shanghai Oriental Peace International Travel Service, Shanghai Yoyo Network Technology, CITS Group Shanghai o Hangzhou OTC. Además también asistieron el director de Turismo de Hangzhou, Li Hong; el director del Museo de Bellas Artes de Zheijang, Si Shunwei; o el director general de Alibaba Group, David Chei.

La acción promocional se inauguró, además, con la puesta en marcha de un ‘show cooking’, en el que una veintena de periodistas chinos tuvieron la oportunidad de aprender a cocinar algunos platos tan característicos de nuestra gastronomía como el ajoblanco o la ensaladilla malagueña. Entre los asistentes se encontraban los redactores especializados de medios tan importantes como City Weekend, Business Daily, Dushi Daily, Shenyidian, More Hangzhou, Zhangyang o Tasting Hangzhou, todos ellos seleccionados por Turespaña. Estoy convencido de que en los próximos años vamos a ver cómo este tipo de acciones van a dar su fruto y podrermos sentirnos orgullosos de haber contribuido a ello con un pequeño granito de arena. franciscompastor@gmail.com

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